Over Charles Darwin

Charles Darwin wordt in 1809 in Shrewsbury geboren als zoon van een arts. Hij is de kleinzoon van zowel de beruchte vrijdenker Erasmus Darwin als de industrieel Josiah Wedgwood, oprichter van de beroemde porseleinfabriek. Darwin kent een gelukkige jeugd en ontdekt al vroeg zijn liefde voor de natuur. Hij begint in 1825 aan een studie medicijnen in Edinburgh, maar stapt in 1827 over naar het Christ’s College in Cambridge om daar theologie en natuurwetenschappen te studeren.

 

In 1831 vertrekt Darwin voor een bijna vijf jaar durende reis rond de wereld op het schip de Beagle.Tijdens deze reis verzamelt hij als natuuronderzoeker een enorme hoeveelheid informatie over de meest uiteenlopende planten en dieren en bestudeert hij de geologie van de gebieden die hij bezoekt.. In 1839, drie jaar na zijn terugkeer met de Beagle, publiceert Darwin zijn verslag van die reis. Klik op de kaart voor een grotere versie.


 

 

Op 29 januari 1839 trouwt hij met zijn nicht Emma Wedgwood en verhuizen ze naar Londen. In 1842 vestigt het gezin zich in Down House in het plaatsje Downe in Kent. Emma en Charles krijgen samen tien kinderen. Klik op de stamboom van de families Darwin en Wedgwood voor een grotere versie.


 

Darwins grote werk, Over het ontstaan van soorten, verschijnt op 24 november 1859. Het is een onmiddellijk succes; de eerste oplage is binnen een dag uitverkocht, maar het boek zorgt ook al snel voor veel controverse.

In De afstamming van de mens uit 1871 beargumenteert Darwin aan de hand van zijn seksuele selectietheorie dat de mens vanuit de hogere primaten is geëvolueerd.

Een jaar later verschijnt Het uitdrukken van emoties bij mens en dier, waarin hij de universaliteit van gevoelsuitdrukkingen onderzoekt.

Naast vele andere gespecialiseerde natuurwetenschappelijke publicaties schrijft Darwin ook een autobiografie, bedoeld voor zijn kinderen, die na zijn dood is gepubliceerd.

 

Charles Darwin sterft in 1882 na een hartaanval en is in Westminster Abbey begraven.

Voor meer informatie over Charles Darwin en zijn werk, lees In Darwins woorden.

 

Korte chronologie:


1809     12 februari, geboren in Shrewsbury
1817     Overlijden van zijn moeder
1825     Naar Edinburgh voor studie medicijnen
1828     Naar Cambridge voor studie theologie
1831     In januari geslaagd voor B.A.-examen
1831     27 december, vertrek van de Beagle
1836     2 oktober, Beagle terug in Engeland
1839     Journal of Researches gepubliceerd
1839     29 januari, huwelijk met Emma Wedgwood
1842     The Structure en Distribution of Coral Reefs
            In september vestiging in Down
            Zoology of the Voyage of the Beagle
1846     Geological Observations on South-America
1858     Gemeenschappelijke publicatie met A.R. Wallace
1859     On the Origin of Species
1862     Various Contrivances by which Orchids are Fertilised
1868     The Variation of Animals and Plants under Domestication
1871     The Descent of Man
1872     The Expression of the Emotions in Man and Animals
1875     Insectivorous Plants
1876     The Effects of Cross- and Self-Fertilisation
1880     The Power of Movement in Plants
1881     The Formation of Vegetable Mould through the Action of Worms
1882     16 april, overleden
            26 april, begraven in Westminster Abbey

Naar boven