Berichten in de rubriek ‘Wetenschap

Vanaf vandaag ligt Het huidige moment in de Nederlandse en Vlaamse boekhandel. Het laatste boek van bestseller-auteur en atheïstisch scepticus Sam Harris, waarin hij pleit voor een rationele benadering van spiritualiteit, werd in de VS al snel een New York Times bestseller. Ook in Nederland is er veel aandacht voor dit boek. Zo publiceerde Trouw vandaag een gedeelte uit het boek en schreef Stine Jensen eerder in De Volkskrant: ‘Een eloquent pleidooi […] Harris’ nieuwe werk is prettig positief van toon en opent een atheïstische weg voor spiritualiteit.’

Harris - Het huidige moment VP

Ionica Smeets maakte gisteravond furore in het tv-programma Zomergasten. Meer dan 650.000 mensen bekeken de uitzending waarin Wilfried de Jong haar drie uur lang interviewde naar aanleiding van door haar gekozen tv- en filmfragmenten.

Ionica is wiskundige en wetenschapsjournalist. Bij Nieuwezijds verscheen eerder haar boek Ik was altijd heel slecht in wiskunde, dat zij samen met Jeanine Daems schreef. Op dit moment rond ze haar nieuwe boek af over wetenschapscommunicatie voor bèta’s. Het exacte verhaal verschijnt in september.

 

Gisteren stelde Saskia Noort haar ideale televisieavond samen in Zomergasten. Tijdens haar gesprek met Wilfried de Jong liet zij een fragment (vanaf minuut 13) zien met neurowetenschapper James Fallon. Fallon ontdekte tijdens een van zijn onderzoeken bij toeval dat zijn eigen hersenscan grote overeenkomsten vertoonde met die van de seriemoordenaars die hij onderzocht. In zijn onlangs verschenen boek De psychopaat in mij vertelt James Fallon zijn intrigerende verhaal en legt hij uit hoe de neurologie, genetica en epigenetica van psychopathie in elkaar steken, waarom psychopaten doen wat ze doen, waarom ze bestaan en hoe je met ze om moet gaan.

Ionica Smeets is dit jaar Zomergast! Op 17 augustus wordt zij in Zomergasten geïnterviewd door Wilfried de Jong naar aanleiding van de door haar gekozen tv- en filmfragmenten. Ionica Smeets is wiskundige en wetenschapsjournalist. Bij Nieuwezijds verscheen eerder haar boek Ik was altijd heel slecht in wiskunde, dat zij samen met Jeanine Daems schreef. Op dit moment werkt ze aan een boek over wetenschapscommunicatie voor bèta’s, Het exacte verhaal, dat dit najaar verschijnt.

Zomergasten met Ionica Smeets: zondag 17 augustus, 20.15 uur op Nederland 2.

De geest uit de fles van Rienk Vermij is een van de tien boeken op de longlist van de Libris Geschiedenis Prijs 2014. Deze prijs bekroont historische boeken die een algemeen publiek aanspreken. In De geest uit de fles veegt Rienk Vermij de ideeënrijkdom van de Verlichting niet onder het tapijt, maar plaatst hij die wel in de politieke en maatschappelijke context van die tijd. Door te laten zien op welke concrete problemen de ideeën een antwoord waren, en welke krachten het succes ervan beïnvloedden, nuanceert hij de rol van de achttiende-eeuwse denkers en dichters. De winnaar van de Libris Geschiedenis Prijs wordt op 26 oktober bekendgemaakt.

Eerder beoordeelden Trouw en de Volkskrant De geest uit de fles al met vier sterren. ‘Vermij legt grote verbanden, maar blijft voorzichtig. Complexe zaken legt hij kernachtig uit, zonder dat het ongenuanceerd wordt. Knap,’ aldus Trouw.

Dr. Ed Roos, auteur van het boek Kanker, simpel uitgelegd, geeft dit najaar cursussen voor de Hogeschool voor Ouderen (HVO) in Amsterdam en Leiden. U kunt zich opgeven voor één van deze cursussen via de websites van de Vrije Universiteit Amsterdam en Universiteit Leiden.

James Fallon deed als succesvol neurowetenschapper een ontdekking die zijn leven op z’n kop zette. Bij het bestuderen van hersenscans van familieleden die als controlegroep fungeerden, stuitte hij op een scan die sterk leek op die van de seriemoordenaars die hij onderzocht. Echt verontrustend werd het toen bleek dat de scan van zijn eigen brein was. In zijn zojuist verschenen boek De psychopaat in mij vertelt James Fallon niet alleen zijn prachtige en intrigerende verhaal: hij legt ook uit hoe de neurologie, genetica en epigenetica van psychopathie in elkaar steken, waarom psychopaten doen wat ze doen, waarom ze bestaan en hoe je met ze om moet gaan.

Temple Grandin is een van ’s werelds bekendste en meest getalenteerde volwassenen met autisme. In Het autistische brein doet zij verslag vanuit de voorhoede van het autismeonderzoek, mede aan de hand van scans van haar eigen brein. En ze neemt stelling. ‘Een uitzonderlijke bron van inspiratie – niet alleen voor autistische kinderen en hun ouders, maar voor iedereen,’ aldus TIME.

Is de Verlichting echt de periode van debat en filosofische ideeën waaruit onze westerse waarden zijn voortgekomen? Rienk Vermij veegt in zijn zojuist verschenen boek De geest uit de fles de ideeënrijkdom van de Verlichting niet onder het tapijt, maar plaatst die wel in de politieke en maatschappelijke context van die tijd. Door te laten zien op welke concrete problemen de ideeën een antwoord waren, en welke krachten het succes ervan beïnvloedden, nuanceert hij de rol van de achttiende-eeuwse denkers en dichters.

Op 30 april verschijnt het boek Het autistische brein van Temple Grandin en Richard Panek. Temple Grandin is hoogleraar dierwetenschappen en een van ’s werelds bekendste en meest getalenteerde volwassenen met autisme. ‘In Het autistische brein is Grandin op haar best,’ aldus Psychologie Magazine deze maand. ‘Kritisch, maar soms ook ontwapenend enthousiast, beschrijft ze de stand van zaken in het wetenschappelijk onderzoek naar autisme.’